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Au gré des varangues mauriciennes  

La varangue représente tout un mode de vie à Maurice et dans les îles de l'océan Indien. Zoom sur une pièce qui est bien souvent le cœur de nos maisonnées...

Traditionnellement, la majorité des Mauriciens passent le plus clair de leur temps, lorsqu’ils sont chez eux, sous la varangue (bien qu’aujourd’hui la salle de télévision concurrence fortement la varangue). Elle sert à la fois de lien entre l'intérieur et l'extérieur, mais aussi de salle à manger, de salon, de coin lecture, sans oublier ceux qui raffolent des siestes improvisées sous les varangues… C’est en effet également ici que l’on accueille les visiteurs de passage. On dit d’ailleurs que les “palabres” (racontars) voyagent étonnement vite de varangues en varangues à Maurice et à La Réunion...

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Dans les îles de l'océan Indien, il existe peu de maisons dénuées de varangues. Le terme peut paraître étrange à ceux qui n’ont jamais voyagé sous nos latitudes... En réalité, nous désignons par ce mot les vérandas meublées qui ornent les façades de nos maisons. A l’origine, il s’agit d’un terme de marine, qui désigne une pièce de la charpente d’un navire.

varangue3C’est à l'époque de la colonisation française à Maurice et à La Réunion que le mot est utilisé pour la première fois afin de nommer les immenses vérandas des grandes maisons coloniales. Les colons y passaient la grande majorité de leurs journées et de leurs soirées, pour s’abriter de la chaleur étouffante et des intempéries.

Lorsque l’on se trouve “sous une varangue”, selon l’expression consacrée, on est à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la maison. Les varangues de l'océan Indien sont ouvertes sur le jardin, et offrent pour les plus belles de superbes points de vue. De tradition, elles sont surmontées d’un toit en tôles ondulées supporté par des piliers.

On trouve de nos jours différents types de varangues à Maurice. Les plus impressionnantes sont souvent celles des vieilles demeures coloniales, mais l’on peut toujours trouver de très belles varangues typiques dans les villes et villages de l’île. Les décors, la taille de la pièce et le mobilier varient selon les goûts et les moyens, mais la varangue restera encore longtemps le symbole de l’indolence créole chère aux habitants des Mascareignes...

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